Vous souhaitez produire votre propre électricité grâce à l’énergie du soleil ?

Alors vous avez besoin d’un onduleur solaire.

Sans lui, impossible de consommer l’électricité produite par vos panneaux solaires.

Grâce à cet article, vous saurez tout sur l’onduleur solaire :

  • Rôle ;
  • Fonctionnement ;
  • Prix ;
  • Et bien d’autres choses.

C’est parti !

 

 

Qu’est-ce qu’un onduleur pour panneau solaire ?


L’onduleur photovoltaïque est un petit boîtier électronique qui transforme le courant continu produit par les panneaux solaires en courant alternatif.

Il existe plusieurs tailles en fonction des marques et du type d’onduleur.

L’onduleur solaire à plusieurs noms :

  • Onduleur photovoltaïque ;
  • Régulateur solaire ;
  • Ou convertisseur solaire.

C’est sous ces trois appellations que vous pouvez le retrouver dans votre devis d’installation de panneaux solaires.

 

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Quel est le rôle de l’onduleur solaire ?


Le fonctionnement des panneaux solaires est simple : grâce à leurs cellules photovoltaïques, ces derniers transforment le rayonnement solaire en électricité.

Plus précisément en courant continu.

Or votre maison et plus généralement le réseau utilisent le courant alternatif.

C’est ici qu’entre en jeu l’onduleur photovoltaïque !

Concrètement, il transforme le courant continu produit par les panneaux solaires (12 ou 48V) en courant alternatif utilisable par le réseau (220 V).

En fait, il agit comme une passerelle entre votre installation photovoltaïque et le réseau électrique.

L’onduleur photovoltaïque joue donc un rôle essentiel dans le fonctionnement de votre centrale solaire car il vous permet :

Les avantages de l’onduleur pour panneau solaire


L’onduleur photovoltaïque présente de nombreux avantages.

En plus de servir de convertisseur entre le système photovoltaïque et le réseau électrique, il optimise votre production d’électricité.

En effet, le courant continu produit par les différents panneaux photovoltaïques n’est pas constant.

Son intensité change en fonction de l’ensoleillement, de l’orientation ou de l’inclinaison des panneaux solaires.

 

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L’onduleur adapte en permanence la tension de sortie du panneau photovoltaïque pour vous permettre de produire plus d’électricité et alimenter quotidiennement votre maison.

Pour finir, l’onduleur solaire peut être connecté à votre smartphone, tablette ou PC via les applications développées par les fabricants.

Vous avez alors la possibilité de surveiller le bon fonctionnement de votre installation solaire.

La plupart des modèles vous permettent même de suivre votre consommation et alertent sur les étapes d’entretien.

 

Fonctionnement de l’onduleur photovoltaïque


Une fois installé et programmé par un professionnel, l’onduleur photovoltaïque fonctionne de manière totalement autonome. 

Concrètement, à l’intérieur du boîtier vous trouvez un circuit électrique qui produit un « jeu de commutation commandé ». 

Quatre mots techniques pour dire que le courant continu qui entre dans ce circuit ressort en courant alternatif.

La technologie des onduleurs évolue régulièrement. Si bien qu’il existe aujourd’hui différents types d’onduleurs solaires. 

Dans le chapitre suivant, je vous aide à choisir le meilleur onduleur pour votre installation photovoltaïque.

 

Quel onduleur pour panneau solaire choisir ?


Le choix de votre onduleur photovoltaïque dépend évidemment de votre projet d’installation solaire. Il doit être adapté à votre système selon 3 critères principaux :

  • Le type d’onduleur : à chaque projet son onduleur, je vous explique les différences et les applications au paragraphe suivant.
  • La puissance nominale : exprimée en Voltampère (VA) ou Watt (W), elle se calcule en additionnant chaque puissance de vos appareils électriques. Par exemple, un professionnel évalue votre installation solaire à 2 500 watts. L’onduleur devra avoir la même puissance, voire un peu plus pour vous assurer le fonctionnement simultané de votre électroménager.
  • Le rendement : exprimé en pourcentage, il définit la quantité de courant continu transformé en courant alternatif. Avec un rendement élevé, l’onduleur assure le transfert entre le panneau et le réseau domestique de manière efficace, en limitant la perte d’énergie. Aujourd’hui, le rendement des meilleurs onduleurs peut dépasser 97 % !

Onduleur pour panneau solaire : différents types et usages


L’onduleur de chaîne ou onduleur String en anglais

Aussi appelé onduleur centralisé standard, c’est actuellement l’onduleur le plus courant et aussi le plus économique.

Il est utilisé pour les installations solaires résidentielles qui sont raccordées au réseau sans ombrage sur la toiture.

 

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Il doit être installé dans un local à l’abri des intempéries et au sec, idéalement un garage.

Il est simple d’entretien (un coup d’aspirateur à faible puissance suffit pour le dégager de la poussière).

Cependant, en utilisant un onduleur de chaîne, l’ensemble de vos modules solaires sont connectés en série. Les panneaux ne sont pas indépendants les uns des autres, ce qui peut entraîner une baisse importante de production d’électricité.

Si l’un de vos panneaux photovoltaïques se retrouve à l’ombre, ou s’il subit une avarie, c’est la production de l’ensemble de vos panneaux photovoltaïques qui chute.

Sans compter qu’il peut être difficile de localiser l’emplacement d’une éventuelle anomalie.

Enfin, notez qu’il a une durée de vie d’environ 15 ans. Il faudra donc :

  • Remplacer l’onduleur de chaîne au cours de la vie de votre installation solaire ;
  • Ou souscrire à une extension de garantie.

 

Le micro-onduleur

Aussi appelé onduleur distribué ou onduleur module, il est plus petit en taille et en capacité que l’onduleur standard.

Comme son nom l’indique, c’est un mini-onduleur qui fonctionne comme un onduleur de chaîne.

Il est fixé sur la face arrière de chaque panneau solaire et gère la conversion pour un seul ou deux modules solaires photovoltaïques.

Comprenez par là que les panneaux solaires sont indépendants les uns par rapport aux autres.

Le micro-onduleur permet ainsi d’assurer le fonctionnement de votre production d’électricité, même si un ou plusieurs panneaux solaires sont ombragés ou en panne.

Il s’adapte donc parfaitement aux installations résidentielles raccordées au réseau :

  • avec la présence d’ombrages partiels sur la toiture ;
  • et ou sur plusieurs pans de toiture.

Enfin, la plupart des micro-onduleurs sont garantis 25 ans !

Seul inconvénient : le micro-onduleur est plus cher que l’onduleur standard.

 

L’optimiseur de puissance

L’optimiseur de puissance améliore l’efficacité de votre installation solaire.

En l’ajoutant à l’onduleur de chaîne, il joue exactement le même rôle qu’un micro-onduleur.

Il permet donc de rendre chaque panneau photovoltaïque indépendant, même en utilisant un onduleur standard.

Ce qui assure le fonctionnement de votre installation solaire, même si l’un des panneaux est à l’ombre.

L’optimiseur a un coût plus abordable que le micro-onduleur, mais il faut compter le remplacement de l’onduleur de chaîne associé.

 

L’onduleur central

Il arrive que l’on confonde à tort onduleur de chaîne et onduleur central.

Pourtant, ils n’ont rien à voir !

En effet, l’onduleur central est réservé aux grandes installations solaires.

L’onduleur central est imposant, il ressemble à une armoire installée au sol. Il est idéal pour gérer plusieurs chaînes de panneaux photovoltaïques, comme un parc solaire pour des locaux professionnels ou industriels.

D’ailleurs, il n’est pas rare que les grands parcs photovoltaïques comptent plusieurs onduleurs centraux !

 

L’onduleur hybride

C’est la dernière génération d’onduleur.

L’onduleur hybride est adapté aux installations solaires résidentielles non raccordées au réseau, comme un logement isolé.

Il convient aussi aux installations solaires raccordées qui subissent des coupures de courant très régulièrement.

Pourquoi ? Car à la différence des onduleurs que nous avons vus jusqu’à présent, c’est le seul capable de fonctionner sans que votre maison ne soit connectée au réseau public d’électricité !

Autre atout : l’onduleur hybride gère votre production et votre consommation d’électricité.

En effet, il détermine automatiquement si l’électricité produite doit être utilisée pour alimenter votre maison, injectée dans le réseau ou stockée dans une batterie.

 

Et la batterie de stockage dans tout cela ?

Certains modèles d’onduleur solaire possèdent une batterie de stockage. Ils gardent le surplus d’électricité pour l’utiliser au moment adéquat.

Tous les onduleurs ne sont pas compatibles avec une batterie de stockage.

 

Quel est le meilleur onduleur photovoltaïque ?


Maintenant que vous savez quel type d’onduleur correspond à vos besoins, il vous reste à sélectionner la marque et le modèle.

Concernant le prix, il peut varier du simple ou triple. Pour vous donner une fourchette, le prix d’un bon onduleur solaire se situe entre 500€ et 2 500€.

Les professionnels s’accordent sur le fait que les optimiseurs engendrent un surcoût de 10 % et les micro-onduleurs une hausse de 20 % au prix d’une installation solaire classique.

Pour une question d’éthique, je ne vous présente que les marques d’onduleurs solaires qui ont fait leurs preuves sur le secteur.

 

Micro-onduleur Enphase

D’origine américaine, Enphase est actuellement le plus grand fabricant de micro-onduleurs. Enphase se distingue par la qualité de ses produits. extrêmement réputés, fiables et rentables. Le chouchou des particuliers et des professionnels sont les modèles Enphase IQ7+ et IQ7-A.

 

Onduleur SMA

Leader mondial dans l’industrie de la technologie photovoltaïque, la marque allemande est reconnue depuis 1981 pour sa qualité de fabrication et la facilité d’entretien de ses onduleurs. Certains onduleurs de SMA comme le modèle Sunny Boy atteignent un rendement de plus de 97 %.

 

Onduleur Fronius

Les 5 gammes d’onduleurs Fronius sont fabriquées en Autriche depuis 1945. L’un des modèles les plus connus est le Primo qui a su séduire les particuliers comme les professionnels grâce à sa puissance et sa simplicité d’installation.

 

Onduleur Huawei

Huawei fournit des réseaux de télécommunication dans plus de 170 pays. Le géant chinois, qui se démarque par la R&D, est aussi le plus gros fabricant d’onduleurs au monde. L’onduleur SUN2000 a un rendement supérieur à 98% ! Ce modèle a même remporté le prix prestigieux Intersolar AWARD du salon Intersolar (plus grand salon de l’industrie solaire) en 2019.

Autres avantages de la marque : sa modularité et sa simplicité. Huawei permet d’ajouter des optimiseurs uniquement sur les panneaux ombragés et le branchement ne nécessite aucune vis. Faire évoluer son installation solaire devient donc facile.

 

Onduleur SolarEdge

D’origine israélienne, SolarEdge vend dans le monde entier une gamme variée d’onduleurs, optimiseurs de puissance et solutions de stockage. Elle s’est imposée sur le marché grâce à ses onduleurs qui ont un rendement maximal supérieur à 97%.

 

Onduleur ABB

La marque suisse ABB offre une gamme diversifiée d’onduleurs string. Les produits sont reconnus par leur fiabilité et leur efficacité, avec un rendement maximal de 97%.

 

Onduleur DELTA

La force des onduleurs taïwanais Delta ? Le rendement et le prix ! Ses onduleurs atteignent un rendement de 97% avec des prix défiant toute concurrence.

 

Comment installer et entretenir un onduleur solaire ?


Je ne peux que vous recommander de passer par un professionnel certifié RGE pour installer un onduleur solaire. Cela assure une pose efficace et en toute sécurité.

En plus, cela vous permettra de bénéficier des aides de l’Etat !

Dans le cas d’un onduleur de chaîne, le choix de l’emplacement ne se fait pas au hasard. Il doit être :

  • À moins de 10 mètres des panneaux solaires pour optimiser son efficacité.
  • Dans un endroit frais, aéré et protégé pour lutter contre l’usure prématurée de l’appareil à cause des conditions climatiques (soleil, pluie, neige…).
  • Facile d’accès pour son entretien.

Il est bon de savoir qu’un onduleur de chaîne est généralement garanti entre 5 et 10 ans. Pour assurer son efficacité, il est conseillé de le changer en moyenne tous les 15 ans, ou de souscrire à une extension de garantie.

Vous le savez déjà, l’entretien et le nettoyage des panneaux solaires assurent un rendement optimal. Il en va de même avec l’onduleur solaire. Il doit être nettoyé de temps en temps, en fonction de son emplacement, de la poussière accumulée et des intempéries.

En ce qui concerne le micro-onduleur, ce dernier ne nécessite aucun entretien !

Comme il est placé derrière le panneau solaire et à l’air libre, le vent le nettoie naturellement.

Conclusion


C’est la fin de cet article, j’espère qu’il vous a plu.

Et qu’il vous a permis de comprendre :

  • à quoi sert un onduleur ;
  • pourquoi il ne faut pas le négliger lors du choix de votre devis ;
  • et quel type d’onduleur est le plus adapté à votre projet.

Vous avez des questions ? Des remarques ? 

Je vous invite à m’en faire part dans la section commentaires juste en dessous.

Maintenant que l’onduleur n’a plus de secret pour vous, vous avez toutes les cartes en main pour continuer votre projet d’installation photovoltaïque !

Questions fréquentes (FAQ)


Combien de panneaux solaires pour un onduleur ?

Tout dépend de votre projet d’installation solaire et du type d’onduleur. Avec un onduleur de chaîne, un seul onduleur est possible pour l’ensemble de vos panneaux solaires sur un même pan. Pour rendre vos panneaux indépendants, il est possible d’utiliser un onduleur pour un ou deux panneaux.

 

Quelle est la durée de vie d’un onduleur solaire ?

Un onduleur classique a une durée de vie de dix ans environ. Les micro-onduleurs ont une durée de vie de vingt ans.

 

Faut-il nettoyer son onduleur solaire ?

Oui, car les saletés peuvent causer des dysfonctionnements et réduire son rendement. Il suffit de passer un chiffon de temps à autre pour dépoussiérer l’appareil.

 

L’onduleur solaire utilise-t-il un courant alternatif ou continu ?

L’onduleur convertit la nature du courant électrique. 

Les panneaux photovoltaïques produisent uniquement du courant continu. Dans nos logements, ou bureaux, nous utilisons le courant alternatif pour nos appareils branchés à la prise électrique. L’onduleur passe donc du courant continu des panneaux solaires à un courant alternatif utilisable chez nous.